Le Costa Rica, le paradis des pays

Éliminer complètement le plastique et devenir le premier pays neutre en carbone au monde. C’est l’engagement du Costa Rica, l’une des principales destinations pour le tourisme durable. Découvrons ensemble quels sont ses projets verts.

Lorsque vous pensez au Costa Rica, la première image qui vous vient à l’esprit est une jungle dense et luxuriante peuplée d’animaux exotiques, une plage blanche et la mer des Caraïbes qui lave la côte. Ce petit pays est situé entre le Nicaragua et le Panama et figure parmi les 5 premiers leaders mondiaux en matière de sources d’énergie renouvelables. Depuis 2014, 99 ell de l’énergie du Costa Rica proviennent de sources renouvelables, ils ont même réussi pendant plusieurs mois à être complètement autonomes en matière de production d’énergie verte.

En 2017, le gouvernement a promis d’éradiquer l’utilisation du plastique à usage unique d’ici 2021. Après avoir atteint cet objectif dès l’été 2018, le nouveau gouvernement a annoncé des projets encore plus importants. Ils s’efforceront de réduire complètement les émissions de CO2 d’ici 2021.

Le Costa Rica en quelques mots :

Elle a une population de 4 890 371 habitants et une superficie totale de 51 000 km2. Elle possède un climat tropical et des ressources naturelles abondantes qui correspondent à 5 de la biodiversité mondiale.

Elle a été choisie comme le pays le plus vert en 2009 par la New Economics Foundation (NEF) et a été reconnue deux fois comme le pays le plus performant dans l’indice Happy Planet de la NEF.

Le Costa Rica fait partie des nations les plus progressistes d’Amérique latine. Des politiques particulières ont été adoptées en matière d’écotourisme, ses parcs nationaux sont considérés comme l’une des plus grandes attractions touristiques de cet État d’Amérique centrale.

En 2015, le pays a passé 299 jours sans brûler de charbon, de pétrole ou d’autres gaz naturels. Pour produire cette énergie propre, on a utilisé un mélange d’énergie hydroélectrique, géothermique, éolienne et solaire.

S’agissant d’une zone tropicale, les précipitations constantes augmentent le débit des réservoirs pour les centrales hydroélectriques, tandis que les volcans alimentent les centrales géothermiques, ce qui permet l’autonomie de l’État du Costa Rica.

Le contexte interne qui permet le changement

Depuis les années 1980, le Costa Rica a pris conscience de l’importance des atouts naturels locaux et des politiques ont été mises en œuvre pour sauvegarder la biodiversité costaricienne. Un tiers du pays est devenu une zone protégée, grâce aux incitations fournies pour la reforestation et le contrôle des forêts.

« Le pays est un rayon de lumière – un leader mondial en matière de démocratie, de durabilité et de croissance économique inclusive », a écrit Joseph Stiglitz, économiste et analyste politique américain. Le Costa Rica est également appelé « la Suisse de l’Amérique ».

En raison de faible population, d’une consommation énergétique réduite, mais surtout de la volonté de la nation, l’attention portée à la durabilité environnementale reste élevée.

Protéger la communauté locale

En 1948, après la guerre civile, le président Jose Figueres Ferrer a aboli les forces militaires dans le pays. Le Costa Rica est devenu le centre de la résolution et de la prévention des conflits et a également été mandaté par les Nations unies pour accueillir l’Université de la paix.

Pour protéger la communauté locale, le Costa Rica a rejoint l’Alliance des économies du bien-être, aux côtés de l’Écosse, de la Nouvelle-Zélande et de la Slovénie. Ces pays, au lieu de stimuler la croissance de leur PIB, cherchent à promouvoir des politiques axées sur le bien-être. Ils y parviennent en mettant en œuvre des projets visant à garantir de meilleurs paramètres de bien-être à leurs citoyens. En 1994, le pays a modifié sa constitution pour y inclure la phrase suivante : « droit à un environnement sain pour ses citoyens ».

Rivières et volcans pour une énergie plus propre

« Baser la production – d’électricité – sur des ressources renouvelables permet au pays d’atteindre l’un des ratios d’émissions de gaz à effet de serre par rapport à la consommation d’électricité les plus bas de la planète », indique l’Institut costaricien de l’électricité. Au cours des quatre dernières années, les rivières, les volcans, les parcs éoliens et les centrales photovoltaïques ont été choisis comme solutions alternatives. Les trois quarts de l’énergie renouvelable proviennent des centrales hydroélectriques de la rivière Reventazón, construites en 2016 et actuellement le plus grand complexe de centrales hydroélectriques d’Amérique centrale.

Le problème du plastique

Comme cela a été annoncé lors de la Journée mondiale de l’environnement 2018, le gouvernement costaricien prévoit d’éradiquer l’utilisation des plastiques à usage unique dans le pays d’ici 2021, au profit d’alternatives 100% biodégradables ou recyclables. Le programme est partiellement soutenu par le Programme des Nations Unies pour le Développement.

Ne pas utiliser de combustibles fossiles d’ici 2021

Carlos Alvarado Quesada, le plus jeune président du Costa Rica, a été élu en 2018. Dans son premier discours, il a parlé du plan qu’il entend mettre en œuvre pour réduire les émissions de CO2. Bien que la demande de voitures augmente dans le pays, plus de 60 % des habitants se déplacent encore en bus ou en train à moteur diesel. Cela représente une excellente opportunité pour l’électrification. En effet, le plan du président Quesada prévoit que tous les systèmes de transport public fonctionnent avec des énergies renouvelables d’ici 2021, 200e année d’indépendance du pays.

Le gouvernement augmente les taxes sur les véhicules électriques, mais une grande partie des recettes du Costa Rica provient des taxes sur les combustibles fossiles, ce qui pourrait limiter le flux de financement du pays, contribuant ainsi à l’augmentation du déficit du Costa Rica.

La loi ne prévoit pas d’interdire l’utilisation des combustibles fossiles, mais de les éliminer progressivement grâce à de nouvelles politiques et incitations. La neutralité carbone autorise l’utilisation du charbon, du pétrole et de l’essence, mais à condition que leurs émissions de GES soient compensées par des plantations forestières et des politiques de réduction des émissions.

Monica Araya, experte en durabilité et économiste costaricienne, travaille avec le gouvernement pour élaborer des plans d’action à mettre en œuvre au Costa Rica : « Se débarrasser des combustibles fossiles est une excellente idée venant d’un petit pays. C’est une idée qui commence à faire son chemin au niveau international avec l’essor des nouvelles technologies. Un pays qui s’éloigne déjà rapidement des combustibles fossiles en se concentrant sur le transport – l’un des derniers grands défis – pourrait envoyer un message puissant au monde. »

Protection de l’environnement naturel

En 2012, le Costa Rica est devenu la première nation d’Amérique centrale à interdire la chasse récréative et sportive, alors qu’elle représentait auparavant une importante source de revenus internationaux pour le pays.

Désormais, la chasse de toute espèce en tant que hobby peut coûter jusqu’à 4 mois de prison et des amendes de 3 000 dollars. La chasse et la pêche ne sont autorisées que pour les locaux qui vivent de ces activités.

Trente pour cent des forêts du pays sont protégées, grâce à la création de réserves naturelles. La protection des océans est particulièrement importante, compte tenu de la tendance croissante à l’élimination des déchets et à la surpêche. En conservant les espaces naturels, la flore et la faune, le Costa Rica contribue à préserver l’avenir des espèces sauvages et attire les éco-touristes dans le pays.

Vous envisagez de visiter le Costa Rica et de contribuer au grand effort du pays en matière de projets environnementaux ? Inspirez-vous de la lecture des activités écologiques que vous pourriez faire en visitant le pays.

Si vous êtes déjà sur place, n’oubliez pas de découvrir les étonnantes sources chaudes naturelles cachées dans tout le Costa Rica !

 

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